Als ik terugblik op dertig jaar Veldhoen + Company, voel ik trots voor het bedrijf dat er nu staat en zijn lange historie.

Die trots komt voort uit de passie waarmee we werken, de waarde die we toevoegen aan onze opdrachtgevers, de boodschap die opdrachtgevers geven door bij ons terug te komen en de energie die ik met mijn collega’s iedere dag krijg van die sessies die we draaien. Wij kunnen mensen echt een stap laten maken in de manier waarop ze nadenken over het organiseren van hun werk.

Ons vakgebied

Dertig jaar geleden waren we al bezig met hoe een werkomgeving het gedrag van mensen kan beïnvloeden. Of andersom: hoe mensen productiever en plezieriger kunnen werken en hoe je daar de werkomgeving op aan kunt passen. Dat is nog steeds ons vakgebied. Terwijl veranderkunde als vakgebied pas een jaar of 35 oud is.

Openkantoorconcept dat gedrag beïnvloedt

Destijds waren oprichter Erik Veldhoen, creatief Pierre Buijs, projectmanager Jacinto Holten en medebedenker Bart Piepers de pioniers. Zij waren geïnspireerd door het openkantoorconcept in Scandinavië. Uit Duitsland kwam de kennis dat je met de fysieke omgeving gedrag kunt beïnvloeden, ook in kantoren. Veldhoen + Company was het eerste bedrijf dat die twee combineerde. Eerst bij de Limburgse politieregio en ABN-AMRO.

Statement

Ons kantoor besloot om zelf het statement in Nederland te zijn om te laten zien hoe een organisatie in een goed gebouwde omgeving kan functioneren.  In het Koetshuis in Maastricht werden brainstormruimtes, vergaderruimtes en een welkomstbar voor gezamenlijk gebruik bestemd. Daarna werden ook individuele werkplekken flexibel gebruikt door de flexibele medewerkers.

De besparing door minder vierkante meters kun je hoogwaardig investeren. Niet alleen in luxe, maar ook in functionaliteit. Zo konden we een brainstormruimte bouwen, vol met whiteboards en waar echt stilte heerst, wat voorheen te duur werd geacht. De technologie bood op dat moment de ruimte, in die tijd werden bijvoorbeeld wereldwijd laptops geïntroduceerd, zodat je je werk in elke mogelijke ruimte kunt doen.

Feedback voor finetuning

Omdat we er sterk in geloofden, zijn we die visie bij onze klanten gaan toepassen. De eerste organisatie die dat grootschalig heeft opgepakt was Interpolis en daarna ABN en het gemeentehuis in Vlijmen.

Bij die introductie van het kantoorconcept gingen we in gesprek met de medewerkers. De medewerkers gaven ons feedback: “U moet zich voorstellen dat ik voor dit werk gedurende de dag dit allemaal doe.”

Daaruit kregen wij enorm veel informatie over hoe mensen hun werk deden, waarmee we het kantoorconcept konden finetunen.

Één van de eerste resultaten was het plazaconcept bij Interpolis. Het is een multifunctionele ruimte met een restaurant waar mensen kunnen eten, vergaderen en werken. Nu, 25 jaar later, zijn er nog steeds bedrijven die dat concept omarmen als nieuw.

Als landmarkheeft Interpolis het goed gedaan, het plazaconcept kwam zelfs in het achtuurjournaal. De opdrachtgevers stonden in de rij: we kregen opdrachten van de Kamer van Koophandel in Rotterdam, het Orbis Medisch Centrum en de gemeente ‘s-Hertogenbosch.

Van visie naar veranderaanpak

Bij iedere organisatie hielden we workshops met bijna het voltallige personeel. Hoe werk je, hoe vlieg je dat aan? Hoe zie je dat in de toekomst? En wat voor werkomgeving past daarbij? Medewerkers die meer betrokken worden, constateerden we, geloven meer in het concept en voelen zich eigenaar van de oplossing. Dat is het Ikea-effect; je zet een Billykast zelf in elkaar. Hoe goed of slecht dat ook is, je bent uiteindelijk supertrots op dat resultaat.

Doordat mensen zelf hun omgeving vormgeven is het een positieve veranderaanpak. We zien altijd een stijging van de tevredenheid en trots van de grote groepen medewerkers die we betrekken.

Tien jaar later van ruimte besparen naar regelruimte

Tien jaar later is Veldhoen + Company een ander bedrijf met andere opdrachten. Voor het hoofdkantoor van Rabobank en de Achmeakantoren kwam de nadruk te liggen op vertrouwen. Was het 25 jaar geleden keyom ruimte te besparen, tien jaar later wilden we mensen vooral regelruimte geven.

Mensen kregen het vertrouwen voor regelruimte en daarmee de keuzevrijheid om zelf te bepalen wanneer ze reizen, óf ze reizen, waar ze gaan zitten met wie. Ze hoefden niet meer ’s ochtends in de file te staan, maar mochten gewoon tot tien uur thuis blijven werken. Dit draagt bovendien enorm bij aan goed werkgeverschap.

Impulsen van Microsoft en de Rijksoverheid

Twee partijen gaven ongeveer gelijktijdig impulsen aan het vakgebied: Microsoft en de Nederlandse Rijksoverheid. Microsoft maakt het concept enorm commercieel, mede ingegeven door het boek The New World of Work van Bill Gates, door een heel vernieuwend kantoor in Amsterdam te openen, dat wij ook hebben vormgegeven.

Tegelijk liep de productiviteit van Nederland ook terug ten opzicht van andere landen in Europa. Balkenende lanceerde daarop een aantal innovatie-initiatieven, waaronder Het Nieuwe Werken. Dat was exact wat wij al een aantal jaar deden en gaf ons bureau een nieuwe impuls. Zelf was ik een van de founders van  de Week van Het Nieuwe Werken. Mensen in badjassen stonden op de snelweg om uit te leggen dat je ook prima thuis had kunnen blijven, in plaats van in de file staan. Wij groeiden inno timevan 20 naar 50 medewerkers. Ik heb zelf alleen al tweehonderd gemeenten gezien en alle provincies. We werkten voor Shell en bijna alle banken van Nederland.

Het tweede deel van dit artikel lezen? Dat kan hier.

Meer informatie over dit onderwerp? Neem contact op met Roel Geenen

Roel Geenen Future-thinking

Nederland

Wil je meer weten?Roel Geenen

+31 6 15025788[email protected]

Start typing and press Enter to search

ProductiviteitTegenbeweging